Егор облегчённо вздохнул.

-Спасибо тебе, мама.

Мужчина вспомнил недавний разговор с женой. Наталья просила его не забывать о детях. И при выборе новой спутницы жизни обращать особое внимание на её отношение к детям.

-Им и так будет нелегко без матери – слабым, еле слышным голосом говорила Наталья.

-Я всегда буду любить только тебя – пылко ответил женщине Егор. О новой женитьбе не может идти и речи.

-И что же ты, так всю жизнь и будешь один? – спросила его Наталья. Поставишь мой портрет с чёрной ленточкой в угол, и будешь на него молиться? Не надо делать из меня идола! – женщина закашлялась и болезненно скривилась.

Егор нежно взял её за руку.

-Детям нужна мать – твёрдо сказала Наталья. И как бы ты не старался, ты не сможешь им её заменить. Просто, прошу тебя, будь внимателен при выборе новой супруги.

Наталья без сил откинулась на подушку.

-А теперь иди, мне надо отдохнуть. Если до завтра доживу, поговорим ещё.

Поцеловав жену, мужчина вышел из палаты. В глубине души он понимал, что супруга права. Он сам не сможет нормально воспитать детей. И если со старшими всё было более или менее ясно, они уже всё понимают, то младшие, шестилетний Олег и пятилетняя Мария, грозили стать настоящей проблемой. Им надо было уделять очень много времени, а Егор не мог бросить работу.

Пока Наталья была здорова, она сидела дома, и занималась исключительно детьми. Так что ситуация складывалась для мужчины не самая лучшая. С такими грустными мыслями он решил пойти прогуляться по вечернему городу.

Выйдя из подъезда, Егор увидел соседку, Ларису, женщину примерно его возраста. С тех пор, как три года назад она разошлась с мужем, Лариса жила одна.

-Здравствуй, Егор – приветливо сказала женщина. Как там Наталья?

-Плохо – с грустью ответил мужчина. Только благодаря обезболивающим препаратам она ещё жива.

Женщина сочувственно покачала головой.

-Да уж, и кто бы мог подумать. Такая молодая. Ну что поделать, все мы под Богом ходим. Никто не знает, сколько жизни ему отмеряно.

Егор посмотрел на женщину.

-А ты что вдруг заинтересовалась?

-Наталья тебе не говорила почему-то, но мы с ней в одном институте учились, и хорошими подругами были. А потом она замуж вышла, дети пошли, и стало не до дружбы. Так что я ей не чужой человек. Егор – Лариса взяла его за руку. Если понадобится хоть какая-то помощь, с детьми посидеть, или ещё что, ты обращайся. Я всегда помогу.

-Если хочешь, заходи к нам в гости – неожиданно для самого себя произнёс Егор. Детям, особенно малышам, очень не хватает женской ласки.

-Обязательно зайду – с улыбкой ответила женщина.

Придя в больницу, Егор пересказал разговор с соседкой жене.

-Лариса хорошая женщина – ответила Наталья. Вот с мужем ей не повезло. Бил её, унижал, а потом ещё и изменять стал. Хорошо, что они разошлись.

-А почему ты не говорила, что вы подруги? – спросил мужчина.

-Боялась, что ты ей увлечёшься. А вот теперь жалею, что раньше вас не познакомила. Из неё бы получилась прекрасная мать для наших детей.

В глубокой задумчивости Егор возвращался домой из больницы. Получалось так, что Наталья сама нашла себе замену. Егор не сомневался в том, что супруга не ошибается насчёт Ларисы. Они ведь были знакомы много лет. Но сама ситуация в его глазах была противоестественной. Его жена, будучи ещё живой, хотела, чтобы он женился на её подруге. Всё это не укладывалось в голове.

Придя домой, Егор с удивлением обнаружил в квартире Ларису. Она, сидя за столом, делала с Машей и Олегом уроки.

-Людмиле Петровне понадобилось срочно отлучиться, и она попросила меня посидеть с малышами – ответила на его вопросительный взгляд Лариса. А я всё равно одна живу, так что мне не трудно. Да и с Натальей мы подруги. Так что, можно сказать, дети мне не чужие – она ласково погладила Машу по голове.

Девочка заулыбалась.

-Папа, а можно тётя Лариса к нам будет в гости приходить? С ней интересно, почти как с мамой – с детской непосредственностью спросила Машенька.

Лариса смущённо посмотрела на Егора.

-Конечно же, доченька. Пускай тётя Лариса приходит, когда захочет – ласково ответил девочке мужчина.

Тут вернулась Людмила Петровна, и Лариса засобиралась домой.

-Я завтра ещё зайду – сказала женщина.

-Конечно, заходи – ответила за сына Людмила Петровна.

Когда женщина ушла, Егор рассказал матери о разговоре с Натальей.

-Она хочет, чтобы я общался с Ларисой.

-Наталья умная женщина, и понимает, что один ты всё равно не будешь. А Ларисе ты, похоже, понравился.

-Мама, что ты такое говоришь! – возмутился Егор.

-А что тут такого? – удивилась Людмила Петровна. Женщинам нравятся симпатичные, хозяйственные и непьющие мужчины. Почему тогда ты не должен ей нравиться? Ты просто не замечаешь, как она на тебя смотрит. Но я женщина, меня не обманешь.

-Мама, моя жена ещё жива, и я не могу представить рядом с собой другую женщину.

Людмила Петровна ничего не сказала в ответ.

Всю ночь Егору снилась Наталья. Она смотрела на него и улыбалась. Мужчина просыпался, но стоило ему опять задремать, как сон возвращался.

Утром Егор рассказал о сне матери.

-Наверное, это означает, что душа Натальи уже готова покинуть тело, и она спокойна за судьбу детей – ответила женщина.

В это время зазвонил телефон. Егор взял трубку. Тяжёлое предчувствие охватило мужчину. Звонили из больницы. Врач сообщил, что сегодня ночью Наталья умерла. Егор застыл с трубкой в руке. И хотя он морально готовился к этому известию, шок оказался слишком силён. По внешнему виду сына Людмила Петровна сразу поняла, что произошло.

-Егор, не смей раскисать – строго сказала она. У тебя дети, и ты несёшь за них ответственность перед покойной.

Егора передёрнуло от этого слова. Он ещё не мог заставить думать себя о Наталье в прошедшем времени.

Егор собирался в больницу. Надо было уладить формальности, подписать необходимые документы, и распорядиться готовить тело Натальи к погребению.

Внезапно в дверь позвонили. Егор открыл. На пороге стояла Лариса.

-Простите, если я не вовремя – сказала женщина. Я тогда лучше попозже зайду – она повернулась, чтобы уйти.

Но Людмила Петровна её остановила.

-Проходи, ты как раз вовремя. Надо посидеть с детьми. Наталья ночью умерла, нам надо срочно ехать в больницу.

-Примите мои искренние соболезнования – на глаза Ларисы навернулись слёзы.

Было видно, что женщина искренне расстроена смертью подруги.

-Конечно же, я вам помогу. Поезжайте, я посижу с детьми, столько, сколько необходимо.

-Спасибо тебе большое – сказал Егор. Что бы мы без тебя делали.

-А как же жить, если не помогать друг другу? – ответила женщина.

В коридоре больницы Егора и Людмилу Петровну ожидал доктор.

-Простите, что вам сразу не сообщили – извинился врач. Меня не было на работе, а медсестра не знала ваш номер телефона.

-Это не принципиально – ответил Егор. Всё равно ничего уже изменить нельзя.

-Тогда пройдёмте ко мне в кабинет, надо подписать необходимые документы.

Покончив с формальностями, Егор с мамой направились в бюро ритуальных услуг. Договорившись о дате похорон, и оплатив услуги, Егор наконец-то вышел на улицу. Сама атмосфера этого места угнетающе действовала на мужчину. К его облегчению, все хлопоты с поминками взяла на себя его мать.

Все последовавшие за похоронами дни Егор пытался взять себя в руки. Но получалось у него плохо. Он тяжело переживал смерть супруги, и часто, когда дети не видели, тихо плакал.

Если бы не Лариса, неизвестно как бы он справлялся с упавшими на него проблемами.

Женщина взяла на себя львиную долю его родительских обязанностей. Она ухаживала за детьми, следила за тем, чтобы они вовремя делали уроки. Кроме того, Лариса решала все бытовые проблемы. Постирать вещи, убраться в квартире, сходить в магазин за продуктами, приготовить еду и накормить детей – всё это делала Лариса. По сути, она жила у них в доме. Домой женщина ходила только ночевать.

Так продолжалось месяц. В один из дней, придя домой, Егор, как обычно, спросил у Машеньки, как у той дела.

-Всё хорошо, папа. Мама приходила, и помогла мне сделать домашнее задание.

Егор потерял дар речи. Он перепугался за здоровье дочери.

-Какая мама, Машенька? Ты же знаешь, я тебе объяснял, что мамы с нами больше нет.

-Да, нет, папа, другая мама. Та мама, которая всегда с нами. Мама Лариса.

Источник