Машенька була примхливою п'ятирічною дівчинкою. Начебто саме з неї списали героїню мультфільму про Машу і ведмедя. Мама Віка погано розуміла, як їй контактувати з дочкою - розмови не допомагали, відвернути і перемкнути увагу, як радять психологи, не завжди вдавалося, карати ременем шкода і не педагогічно. Тато Руслан теж, як не старався, ніяк не міг знайти підхід до єдиної донечки.

Справа була перед річницею смерті Вікиної мами. Сім'я вирішила прибратися на могилі Олени Єгорівни, цьому якраз сприяла тепла квітнева погода.

На кладовище приїхали ближче до вечора, але ще було світло. Часу якраз повинно було вистачити, щоб навести на могилі порядок і поправити похилу лавочку. Віка, Руслан і Машенька вийшли з машини і попрямували вглиб цвинтаря.

Петляючи за батьками уздовж огорож і хрестів, Машенька все канючила:

- Не хочу тут бути! Тут нудно! Хочу мультики!

- Маша, не ний! Ми недовго, приберемо у бабусі і поїдемо додому. Нам з тобою ще саморобку в садок до свят робити, - намагалася вгамувати доньку Віка.

- Не хочу саморобку, - запхикала дівчинка, - хочу мультики!

- Ну в кого ти така шкідлива? - поскаржився Руслан, - чортеня якесь, а не маленька дівчинка!

Нарешті сім'я дісталася до потрібної могили. З мармурового пам'ятника на них дивилася літня миловидна жінка з добрими очима. Могилка заросла невисоким бур'яном, ще з осені, а на пагорбі лежало гниле опале листя, яке всю зиму приховував сніг. З-під листя пробивалися молоді паростки тюльпанів, півоній і яскравими блакитними плямами виділялися проліски.

Віка і Руслан почали розкладати все, що необхідно для прибирання і ремонту лавочки, а Машенька прилаштувалася на лавці біля свіжої сусідньої могили і стала демонстративно качати ногою.

- Машенька, ти взяла ляльку? Ось і пограй, поки ми з татом зайняті, - сказала Віка, - Тільки далеко не йди.

Батьки зайнялися наведенням ладу. Мама в процесі збирання періодично поглядала на Машеньку, яка з нудьгуючим виглядом гралася зі своєю лялькою, тато захопився ремонтом лавочки.

На горизонті почав червоніти захід. Його червоне зарево було добре видно крізь ще голі гілки дерев, які тільки-тільки почали набувати салатовий відтінок через набухання молодих бруньок.

Машенька ходила навколо сусідньої могилки, в якій була похована благовидого виду бабуся з класичною "дулькою" на маківці - саме таке фото було прикріплено до масивного дерев'яного хреста. Вона нарешті захопилася грою з лялькою і наспівувала собі під ніс якусь пісеньку.

Мить - і тоненький голосок дівчинки замовк, як тільки вона зайшла за хрест. Віка, злякавшись раптової тиші, покликала доньку:

- Маша, ти тут?

Ніхто не озивався.

- Машенька! - ще раз, вже голосніше, покликала Віка.

У грудях наростала тривога. Віка відклала граблі і рушила до сусідньої могили. Заглянувши за хрест, за яким зникла дочка, нікого там не знайшла, і злякалася вже по-справжньому. Віка думала, що дочка села навпочіпки і десь ховається. Руслан теж відклав інструменти і почав кликати Машеньку.

Марно. Дівчинка немов крізь землю провалилася. Віка, розмазуючи по обличчю сльози, відчайдушно кликала доньку. Руслан ходив серед огорож і пам'ятників, вдивляючись в кожен куточок. Кладовище добре проглядалося на всі боки, тим більше дівчинка була в яскраво-жовтій курточці і червоній шапці.

- Руслан, як так, а? - голосила Віка, - Вона ж буквально секунду тому була, пісеньку наспівувала, і раптом зникла, як у воду канула! Я ще здивувалася, як можна сховатися за звичайним хрестом!

- Заспокойся! - спинив панікуючу дружину Руслан, - Я пропоную піти до виходу. Може, вона вирішила пожартувати, заблукала. Куди вона може піти? До виходу, напевно!

Починало сутеніти. Віка і Руслан тупцювали біля воріт кладовища, але Марійки не було видно.

- Так, Віка. Ти, напевно, чекай тут, а я ще раз обійду кладовище. Якщо не знайдемо Машу через п'ятнадцять хвилин, то дзвонимо в поліцію, інакше стемніє зовсім.

Тільки Руслан зібрався знову прочесати кладовище, як раптом вдалині, на доріжці, серед голих гілок дерев, здалася жовта курточка і червона шапка Марійки. Дівчинка весело базікала з кимось, в одній руці стискаючи улюблену ляльку, а іншою немов тримала когось за руку. Когось невидимого.

- Марійка! Дівчинка моя! - вигукнула Віка, кинувшись назустріч донечці.

- Он мама! Спасибі! - сказала Маша, знову звертаючись до когось, кого ні Віка, ні Руслан не бачили.

Порівнявшись з Машею, Віка буквально впала на коліна, кинувшись обіймати доцю.

- Машенька, миленька, де ж ти була? Як же ми з татом злякалися!

- Мамочко, пробач! - раптово Маша стала серйозною, немов доросла, - Я за могилку баби Віри зайшла, потім стало дуже холодно і погано видно навколо. Я дуже злякалася, вас з татом не було. Там були інші люди, поруч з могилами. Вони так дивно на мене дивилися. А потім до мене баба Віра підійшла, сказала, щоб я не боялася. Що вона мене відведе до тебе і тата.

- А що за баба Віра? - здивована розповіддю дочки, запитала Віка.

- Бабуся. Її могилка поруч з бабусею Оленою.

Вікторії стало не по собі. Мертва бабуся допомогла Маші знайти їх? Точніше, привид бабусі ... Машенька, мабуть, бажаючи добити матір остаточно, наївно продовжила:

- Он вона стоїть, баба Віра! Бувай! - Машенька вказала пальчиком на доріжку вглиб цвинтаря, а потім помахала комусь рукою, радісно посміхаючись.

Руслан, відправивши дружину і дочку в машину, пішов забирати з могили тещі інвентар для прибирання та ремонту, який вони похапцем кинули. Проходячи повз сусідську могилу, він кинув погляд на напис на фотографії: Димова Віра Григорівна, 1938-2020.

Ось тоді-то йому і стало по-справжньому страшно - Машенька не вміла ще читати, а ім'я тещиної "сусідки" вони з дружиною при дочці не називали. Так звідки ж тоді Маша могла знати ім'я людини, похованої в цій могилі?